大众教父费迪南德皮耶希传记(二)
2018-12-21 08:38来源:我爱汽车网阅读量:

赛车梦与917传奇

  我们认为在聊皮耶希随后这段经历的时候,有必要就“赛车对于保时捷的意义”铺垫一番。从一开始,保时捷便致力于纯正的赛车制造,只要公司肯持续投入,保时捷的工程师们便能在赛车领域的任何方面有所建树,这种状态在皮耶希进入保时捷后变得愈发痴迷,甚至于“癫狂”。出于对轻质结构的热爱,皮耶希对于赛车轻量化设计十分热衷,在成功设计出搭载3.0L V8发动机的908赛车后,皮耶希和他的团队似乎仍不满足,随后他们做出了几乎是一生中最冒险的决定。

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  1968年,CSI(国际体育运动委员会 FIA的前身)对当时勒芒24小时耐力赛Group 6组别的竞赛规则进行调整,将原本“无限制级”排量更改为只允许排量在3L及以下的赛车参加,至于车型是否量产并无要求。除此之外,他们还将Group 4组别参赛车辆规定为排量在5.0L以下的量产车,量产标准被规定为至少生产50台。

  到了1968年4月,CSI对参赛车型量产数量的限制再次松动,只需量产25台,车企就能将任何猛兽带上勒芒24小时耐力赛的赛场。事实上,此时在保时捷赛事部门从事研发工作的皮耶希对这些早已了如指掌,规则的每一处细微变化都在撩拨着他内心的猛兽。

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  就在整个赛事部门还沉浸在908为他们带来的喜悦时,皮耶希却召开了紧急会议,从他严肃的表情中,赫尔姆特·布特似乎能读懂这件事皮耶希已经思量了很久。会议室渐渐安静下来,皮耶希嘴角微微抽动,直截了当的阐明主旨:我们希望打造一款排量在5.0L左右,全方位超越保时捷908的赛车。“我同意!”赫尔姆特·布特不假思索的说,这个比皮耶希年长很多的老者总是能在第一时间站出来支持他的想法,即便这是个相当危险的决定。

  事实上,对于当时还并不十分成熟的赛车而言,这个计划不仅疯狂,甚至还会对整个保时捷公司的经营产生影响。想打造这么一台超越当年技术发展水平的速度机器,皮耶希他们需要保时捷不计成本的巨大投入,为此,皮耶希必须还要做些工作。

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  接下来皮耶希最重要的工作就是说服舅舅菲利·波尔舍,令人意想不到的是,这件事居然进行的相当顺利。在私下说服舅舅之后,保时捷917项目在1968年7月正式开始实施,皮耶希他们给了自己十个月的研发时间。为了提高效率,他们以908赛车为基础,通过轻量化设计打造出极轻的底盘结构,随后大胆的工程师们将两台6缸机合成为一台排量4.6L的12缸发动机,并在发动机制造方面大量使用镁、铝等轻量化材质。最终他们将这台12缸发动机的最大功率压榨到525马力。

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  由于时间紧迫,皮耶希领导下的赛车部必须尽快生产出25台917赛车,并将它们推向市场。这样一来,皮耶希他们不得不冒险将未经周密试验的12缸发动机投入量产,而这其中只要有一个环节出现问题,不但917项目会彻底宣告破产,整个赛车部的地位也将岌岌可危。

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  事实证明,这一切假设都是皮耶希他们的庸人自扰,25台纯手工打造的917试验车顺利下线。1969年日内瓦车展上,皮耶希一个人出席了保时捷917的上市发布会,舅舅菲利没来,公关部负责人冯·哈施泰恩也没来。皮耶希明白,917项目的疯狂程度已经超越了舅舅可以控制的范畴,出于对企业负责的态度,他无法大张旗鼓的对这种“荒唐事”表示赞同,即便菲利内心其实同样对917充满了期待。

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  菲利·波尔舍的担心不无道理,当时这25台917大部分被私人车手买走,由于整车并没有经过细致周密的试验阶段,因此在这些车手的压榨下,917还是不可避免的出现了很多问题。比如当它火力全开的时候,车子简直要“四分五裂”,由于发动机冲程力度太强,有些时候发动机舱罩都裂开了。为此菲利·波尔舍在家中严肃批评了皮耶希,而这件荒唐事儿也引起了波尔舍家族成员的不满,他们认为皮耶希太过主观、武断,完全不考虑他人感受。

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  对于皮耶希来说,保时捷917无疑值得炫耀。它第一次登上赛场是在1969年5月11日的斯帕1000英里竞赛练习赛上。当时917以3:41.9的圈速成绩夺得杆位,但到了正赛保时捷还是决定使用长尾908赛车。不过它在勒芒24小时耐力赛上首秀却充满了悲剧色彩,由于不了解它的恐怖性能,英国车手约翰·沃尔弗驾驶保时捷917在第一圈便失控冲出赛道,造成车毁人亡的惨剧。

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  尽管908的存在已经足够为保时捷在汽车赛事方面获得荣誉,但皮耶希他们还是在1969赛季结束时开始认真对917进行空气动力学改造,他们改进了保时捷917的车尾,大大提升了它在高速状态下的稳定性。改进后的结果是,保时捷917成为20世纪70年代初期长距离赛事中的常胜将军,几乎统治了一个时代。

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  此后为了提升保时捷在美国市场的影响力,皮耶希他们决定继续参加全美CAN赛事,由于没有复杂的排量限制,起初他们计划往917发动机舱内塞进一台W16发动机,然而这样一来发动机就会变得过分庞大,只能让原本就很局促的车手座舱变得更为狭小。最终,他们打造出一台5.4L 12缸双涡轮增压发动机,最大功率达到恐怖的1100马力,理论上0-100km/h加速时间仅需2秒,极速可达380km/h...对于皮耶希来说,这才是真正的兽中之王。

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  不过要是聊到皮耶希最喜欢哪台917,显然不是1100马力的速度机器。皮耶希坦言自己最喜欢那台1971年产的“PINK PIG”(玫瑰猪),在巴黎做风洞试验时,皮耶希他们将这台车的长车尾更改为垂直的短扰流板,妥善改进了该车的行驶性能。然而当外形设计师阿纳托勒·拉皮纳得知有关这台车改进过程中并没有采纳保时捷设计师的意见时,他气得将这台车全身涂成了粉色,还在车身不同位置贴上了标签。然而它却因为这特殊的涂装和出类拔萃的性能而广为流传,若不是在勒芒24小时耐力赛上遭遇事故,它的声望将绝不仅如此。

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  在皮耶希脑海里,917项目从一开始就是可以无限向上延伸发展的,只要技术合规,他甚至可以做出更疯狂的猛兽级赛车。然而皮耶希无法忽略企业、家族内部对917项目的疯狂指责,即便大众公司对他的工作表示满意,他们还是觉得为保时捷承担三分之二的赛车研发费用并不值当,再加上挥金如土的917项目,库尔特·洛茨领导下的大众汽车公司不得不谨慎行事。最终双方的研发合同被框定在三年期限,也就是到1972年底,不过在那之前,皮耶希就已经不再为保时捷工作了。


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