经典发动机之解读马自达转子发动机
2018-12-19 10:52来源:我爱汽车网阅读量:

 作为无活塞旋转式四冲程内燃机中的一种,转子发动机似乎与生俱来就存在着一种独有的魅力羡煞旁人,也许因为它充满艰辛与荆棘的成长历程,抑或是它特殊的机械结构与运转方式。总之,作为人类历史上的一个伟大发明,它有理由被人们深刻了解与铭记。

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  2012年6月22日,最后一台转子发动机在位于广岛宇品的马自达工厂下线,它意味着这种另类却又全球唯一的发动机类型在历经半个多世纪的沧桑后,停止了自己的“心跳”。

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  与世界上很多发明、公式、定律都以创造者的名字来命名一样,转子发动机也以其缔造者的名字被称为汪克尔发动机。这位出生于1902年的德国工程师菲力斯·汪克尔从小就对机械有着浓厚的兴趣,且蕴藏丰富的想象力与创造力。正是天赋与勤奋,使他创造出世界上与众不同的新型内燃机。

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  上个世纪五十年代初,汪克尔加盟德国NSU车厂(NSU后来与汽车联盟共同组成现今的奥迪公司),并开始全力研发转子发动机。1960年,汪克尔向世人宣布了这个颠覆想象力的新型内燃机,对于嗅觉敏锐的商家来说,新技术往往意味着巨大的商机,所以它着实吸引了包括通用、奔驰以及丰田等众多厂商的目光。但不幸的是,这个“新生儿”存在着诸多先天性缺陷,如果想立刻将其量产并装备在车辆上几乎是不可能的,而且改造它的困难度也远远高于预期,即使这样依然有众多厂商与NSU签署了转子发动机的研发授权许可。

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  这种新型内燃机当时被广泛应用在诸如割草机、摩托车乃至船舶上,每个获得授权许可的公司根据自己的技术优势以及用途,开发出适合自家产品的转子发动机。其中劳斯莱斯汽车公司开发出柴油版的转子发动机,日本的铃木公司通过技术手段提高转子的寿命后,将其应用在自家的摩托车上。同时像雪铁龙、保时捷、雅马哈、阿尔法·罗密欧等厂商都参与了转子发动机的研发,可谓形成一种百花齐放的姿态。

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  奔驰公司也曾向NSU车厂取得了授权许可,且基于自己的技术优势开发出燃油直喷型的三转子发动机,它于1969年搭载在C111概念车上,最大功率280马力,最高时速达到了260km/h,1970年奔驰更是制造出四转子发动机,其最大功率350马力,极速可达290km/h。但是奔驰始终也没有解决转子发动机先天性的高油耗以及高排放的问题。

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  除了借助新技术对公司进行更好的宣传外,我们不能排除某些公司真心要把转子技术发扬光大,但是在面对上个世纪70年代突如其来的第一次石油危机时,众多公司的做法可见对转子技术的忠诚度,历经危机后,转子发动机也被众多厂商无情的抛弃了。

  然而远在东方的日本广岛市,一家名不见经传的“东洋工业有限公司”(马自达前身)最初也对这项技术垂涎三尺。公司的社长松田恒次很清楚当时的处境,并力争通过转子这最后一根稻草来挽救公司被吞并的命运,所以他不惜一切代价要为公司取得转子发动机的授权制造许可。1961年2月,马自达如愿获得了转子的研发授权许可,但是公司也付出了颇为沉重的代价:

  1、马自达需要向NSU车厂缴纳2亿8千万日圆,在当时,这些资金大约可支付马自达8000位员工一个月的薪水。

   2、马自达必须无条件提供产品专利权给NSU车厂。

  3、每一辆搭载转子发动机的汽车上市后,必须向NSU车厂交付一定的使用金。

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  同年7月,马自达公司指派8名技术人员远赴当时位于西德的NSU车厂去接受有关转子发动机的技术培训,这其中就包括后来被任命为“转子研究部”部长的山本健一。

  当时NSU车厂的工作人员将一枚铜板放在运转中的转子发动机上,铜板可以屹立不倒,他们借此向马自达的技术人员展示这种发动机运转的平稳性。不过马自达的技术人员稍后却发现转子发动机在工作一段时间后,转子室内的缸壁会出现超乎想象的波纹状磨痕,而这台转子发动机的寿命甚至只有几十个小时,他们深刻意识到此问题是转子发动机实现量产道路上最大的障碍。

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  1963年,马自达成立“转子研究部”,并任命山本健一率领精心挑选的46名工程师针对转子发动机进行研究与改良,这47人也被称为“转子47壮士”。因为面对当初与NSU签订的“不平等条约”以及公司自身所面临的巨大竞争压力,松田恒次社长深知这是最后的豪赌,可谓不成功便成仁,并提出“技术永远是革新”的口号,以此来激发转子研究部取得胜利的决心。


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