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把麒麟请回去

2018-7-26 11:13:00
  北宋嘉祐三年(公元1058年),交趾国国王(今越南,古代中国的臣属国)为了讨好皇帝宋仁宗,委派一名特使携一种叫作麒麟的珍奇异兽前来进贡。
  当交趾国特使把这种长着鸟嘴,虎背熊腰,龙头蛇鳞,鹿角狮眼,牛尾马蹄的奇怪动物呈送至宋仁宗面前的时候,在场所有的官员都用异样而又吃惊的眼神看着这个稀奇古怪的东西,不知所云。
  那个交趾国特使乐了,心想:别看你大宋威武,这下子懵了吧,没见识。想到此,他便傲慢地炫耀起来:“皇上,这叫麒麟,有长寿、吉祥之意,它能活两千年呢。凡是麒麟出没的地方,就一定会有祥瑞的气象出现。同时,它还是一种仁兽,乃吉祥之宝。它象征着皇上的权贵和威严。祝福万岁福寿安康!”这样的话宋仁宗自然爱听,但他同时是个贤明、懂得取舍的皇帝。他也知道麒麟是一种神兽,是吉祥的象征,但是就是不知……还没等他思考完毕,就听到大臣们唏嘘之声:“喔,原来这就是传说中的麒麟啊!”然后,大家便面面相觑。宋仁宗心中明白了几分,看来大家都不知道这麒麟为何物啊!为了不当着外人出糗,他明智地遣人带交趾国使者回住所待命了。
  虽然宋仁宗也特想得到这个“祥兽”,但是他表现得十分淡然,问道:“各位爱卿,有谁见过麒麟呀?”这时,有的大臣谏言道:“吾皇万岁,既然交趾国进贡,谅他们也不敢贡假物。而今天降吉祥,此乃我大宋之幸事啊!”“吾皇万岁,万岁,万万岁!”只见大臣呼啦啦跪倒了一大片。大部分人都向宋仁宗表示祝贺,只有少数几个人觉得从来没见过这玩意儿,究竟是不是真的,还有待考究。宋仁宗一想,有道理,毕竟这是个稀罕物,没人认识它,又怎么证明是不是真的呢?在持怀疑态度的人中,有人见皇帝略有所思的样子,便建议道:“万岁,何不将图书馆的司马大人唤来?或许他知晓答案。”
  司马光此时担任直秘阁之职。他聪明好学,小时候还急中生智砸过缸呢。听到传旨,司马光很快就到了。当他仔细观察了一番那个所谓的麒麟后,也不能判断真假与否。他心想,这件事非同一般,不能鲁莽行事,倘若处理不好的话,会直接影响到两国的外交关系。总之,既要慎重,又不能失了大宋的威严。如果是真的,贸然说不是,堂堂大宋会显得孤陋寡闻,这些官员都是吃干饭的不成?如果是假的,岂不遭到了臣属国的戏弄?大宋的威严何在?再者说了,有道是“官不打送礼之人”,无论是真是假,不能伤了两国的和气,应该给交趾国一个完美的交代。
  司马光想到这,心生一计。于是,他向宋仁宗进言道:“吾皇万岁,既然大家都不知道这麒麟是真是假,那么臣以为,如果它是真的,又不是它自己跑来的,所以算不得是吉祥的象征;如果它是假的,我們都没有认出来,恐怕会被交趾国人笑话。倒不如皇上用重金赏赐这个使者,然后客客气气地让他把麒麟带回去。这样一来,便相安无事了。”
  果然,司马光这招很奏效。交趾国特使得到了各种珍奇的丰厚赏赐,乐颠颠地回去交差了,两国关系也一如既往相安无事。
  司马光不惜重金来填补宋朝在“麒麟事件”上的知识“白点”,既维护了国家的威严,又避免了两国外交上的尴尬。在人际交往中也是如此,有时学会委婉地拒绝,既给自己留了自尊,又不会伤到别人,这也是一门艺术。

 

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